Kenneth L Abbott, MD, FACP  |  11/2/2022

结直肠癌和美国黑人社区

即将发布的备受期待的 Wakanda Forever, the sequel to 黑豹, 漫威电影宇宙超级英雄系列中最受欢迎和最受尊敬的人物之一, 令人心酸地提醒我们失去了第一部电影中有魅力的年轻明星, Chadwick Boseman. 在他对神秘的非洲国家瓦坎达国王特查拉的刻画中, Boseman exuded such vitality, 强度, 魅力, 他在2020年8月的去世震惊了世界. Few people knew he had been ill. 事实上,他在2016年患上了结肠癌III期. Despite appropriate treatment, his disease progressed, 不幸的是,这让他在43岁的时候失去了生命.

如此年轻而充满活力的生命怎么会过早地熄灭呢? 博斯曼的经历凸显了美国一个可怕的健康现象. 而结直肠癌的发病率和死亡人数在老年白人人群中正在下降, 传统人群的风险更高, 近年来,我们看到年轻美国人的发病率有所上升, 尤其是35岁以下的人, 一个很少被认为对这种疾病有太多关注的年龄组. 在美国,黑人男性是一个特别危险的群体, 患结直肠癌的可能性比白人高24%, 死于这种疾病的可能性要高出47%. 诊断往往发生在较晚和较难治疗的阶段,具有毁灭性的后果. 在尽可能早的阶段发现癌症,治疗成功率总是更高. 再加上年轻人中结直肠癌发病率上升的令人不安的全国趋势, 包括35岁以下的人, 我们有公共卫生灾难的要素.

What might explain this nightmare? 某些物理因素,如饮食(增加动物脂肪的消耗和减少纤维来源的消耗), including fruits and vegetables), 烟草的使用, 肥胖, reduced physical activity, 以及维生素C和E摄入量的减少都有影响. 美国黑人社区还不成比例地必须应对获得医疗保健的障碍, 包括贫穷或缺乏健康保险, transportation problems, 减少收入, 社区内或附近缺乏高质量的诊所和治疗中心. 单独, these factors create problems; taken in combination, as they often are, 这些困难似乎是无法克服的.

但事实并非如此,最近在特拉华州的经验已经证明了这一点. 一项旨在改善结直肠癌护理的项目取得了显著成效. 提供国家资金,以增加结肠镜检查的机会,并不仅支付这一程序的费用,而且支付保险不足的人随后所需的治疗费用. 该项目积极利用护士导航来陪伴受影响的人, 指导他们完成通常令人困惑和复杂的过程,以获得高质量的癌症治疗. 公共卫生推广和教育项目, 经常与教堂和其他黑人社区的重要机构合作, 提高了对该病的认识和早期诊断的重要性. 结果? 令人惊讶但合乎逻辑的是,结果差异实际上已经消失. 其他州应该好好审视特拉华州的计划,并认真考虑同样优先考虑公共医疗资源.

我不能贸然同意查德威克·博斯曼的观点. The impression I have of the man, 然而, 告诉我,他可以考虑知道,通过他的榜样所带来的提高认识和积极行动,成千上万的人可以免于他所遭受的痛苦,从而消除了他的牺牲带来的一些痛苦. 这也许会成为他更伟大的遗产,配得上一个真正的国王.
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